Lopez y Lopez

Lopez y Lopez

Kävin ensimmäisen kerran otsikon ravintolassa lähes kolme vuotta sitten – juuri ennen koronan iskeytymistä Suomeen. Silloin tosin kohteena oli Kampin kauppakeskuksessa sijaitseva yksikkö, josta jäi käteen ajatus erinomaisista kastikkeista ja ylihintaisesta ruoasta.

Nyt, talvella 2022 olin vaappumassa kohti Kallioon avautunutta pistettä, joka lumisateisena lauantai-iltana oli puolityhjä ja jonne saapuessa askeleessa painoi jo muutama erinomainen single malt -viski ja kuubalainen sikari. Makuaistini ei siis ollut aivan täydellinen.

Sama pätee myös muistikuviini ruokalistasta, joka ei tietenkään löydy näin tätä jälkikäteen kirjoitettaessa netistä. Jos muistini muistaa oikein, annos myytiin nimellä burrito ja oluen (0,33L) kanssa se kustansi noin 27 euroa. Hintaan toki kuului myös nachokori jota en tilannut. Paikalla ollut rikoskumppanini osoittautui siihen syylliseksi. read more

DIF Döner

DIF Döner

Franchising on monelle kirosana, eikä se itsellenikään ilmennä sitä kaikkein parasta ravintolakokemuksen perusjalkaa. Usein se ilmenee ravintolakentällä jonkin asian tasapäistävänä yhdenmukaistamisena, joka on vähänkuin maikkarin perjantai-illan prime-time: kaikille jotain sopivan laimeaa, että pysyvät tyytyväisenä.

Valuin itse lounaalle tähän Herlevin naamalla mainostettavaan ravintolaan hiukan myöhemmin iltapäivällä. Raskain lounasaika oli selkeästi juuri katoamassa pöydistä. Sisään kävellessäni vastassa oli pikaruokamaiseen tapaan linjasto, jossa olisi pitänyt tehdä tilaus.

En tehnyt.

Menin suoraan nurkkapöytään odottelemaan lounasseuraani, jonka kautta lopulta tilasin itselleni iskenderin (13.50€). Ruoat olivat valmiina noin 3 minuuttia tilauksesta. Jonkinlainen ennätys siis. read more

Chéri

Chéri

Jotenkin tavattoman kökösti nimetty ravintola ei avauduttuaan saanut minua mitenkään innostumaan siellä vierailusta, mutta kuunneltuani vuoden verran päivityksiä ylihintaisesta ruoasta ja tarkoitushakuisesta kitcheydestä, päätin vihdoin astua ovesta sisään.

Tämän sytykkeenä oli toki armas vaimoni, joka halusi viettää aikaa kanssani hetken rauhallisella ja myöhäisellä iltapäivälounaalla ja valitsi paikan vain sijainnin perusteella tietämättä sen kummemmin asiasta.

En välttämättä ollut valinnasta pelkästään iloinen, mutta toki arvostin mahdollisuutta kokea jotain uutta. Kokemus se on pettymyskin. read more

Almas

Almas

Jokainen tietää sen epätoivoisen hetken kun kaverin kanssa mietitään ruokapaikkaa, eikä mitään ole päätetty etukäteen. Sitä istutaan hiljaa selaillen kännyköistä karttasovelluksen kautta sattumanvaraisia ravintoloita ja ehdotellaan toisille toisella puolella kaupunkia sijaitsevia ravintoloita, joista n ”joskus kuullut jotain”.

Tämä oli sellainen päivä, kun eksyimme lopulta Sompasaaren Almasiin.

Ennakkokäsitykseltään paikka ei herättänyt suurtakaan ihastusta tarjotessaan ruokalistassa ensin sieluttomilta tuntuvia pizzoja ja burgereita. Ruokalistan loppupuolelta kuitenkin löytyivät ne kiinnostavimmat ja kun listalla vilahtelee sanoja torsh, chenjeh ja joojeh – liikutaan jossain lähi-idän syvimmissä ruokakulttuureissa. Automaattisesti kiinnostaa siis. read more

Vilamo

Vilamo

Olin käyny paikanpäällä Ravintola Solvikissä aika tarkalleen kolme vuotta aiemmin, mutta jossain vaiheessa tuo lounaalla positiivisesti yllättänyt ravintola on lopettanut olemasta ja samassa tilassa on nyt Ravintola Vilamo. Syytä toki voidaan vain arvailla, mutta veikkaisin taannoisella kulkutaudilla ollut osansa asiassa sanottavana.

Jokatapauksessa, istahdimme syömään rauhallisena arki-iltana vähän yli tunti ennen sulkeutumisaikaa ja ensimmäinen havainto oli, että tilauksen tekemisessä kesti yli 20 minuuttia. Syy tähän löytyi toki yksittäisestä isosta seurueesta, joten sinänsä ymmärrettävää. Yksittäisen asiakaskokemuksen kannalta toki riskit ovat melkoiset.

Tilasin kuitenkin paneroidun porsaanleikkeen (22,60 €) ja sen lopulta saavuttua huomasin paikan nimen lisäksi vaihtaneen myös laatutavoitteitaan. Paitsi että porsaanleike oli niin pieni, että luulin ensin saaneeni lastenannoksen, voisin myös veikata sen olevan puolivalmiste jonkin suuren lihatalon bulkkihihnalta. Myös leikkeen pinta antoi ymmärtää tämän – tappavan tasaisesti (voisiko sanoa, koneellisesti) leivitetylle päällispuolelle oli lipsahtanut vähän liikaa suolaa ja pohjalta leivitys oli joko palanut tai puuttui kokonaan. Vaikka tämä on pyritty selvästi frittaamaan kovalla tulella, ei rasvaa oltu lisätty pannulle enää leikettä käännettäessä. read more

Boka

Boka

Helsingin Kallioon laskeutui jokin aika sitten Boka-niminen balkanilaista ruokaa tarjoava pikkuravintola ja kuulin yhtäkkiä siitä suunnasta jos toisestakin. Tämä piti käydä testaamassa ja se tapahtui tänään.

Saavuin paikalle samana päivänä kuin HS oli kirjoittanut asiasta artikkelin ja paikalla oli lisäkseni vain neljä asiakasta. Varasin itselleni ja ruokaseuralleni pöydän ja odotellessani katselin muiden saapumista paikalle – jokainen tuntui olevan vähän hämmästynyt, että paikassa on tilaa.

Palvelu tähän mennessä oli erinomaista, tosin sitä sai vain englanniksi, joka aina vähän hiertää. En tiedä miksi, mutta jotenkin olisi kiva että asiakaspalvelussa osattaisiin edes perussanasto. read more

JJ’s BBQ

JJ’s BBQ

Helsingissä ei pahemmin amerikkalaistyyppistä BBQ:ta ole näkynyt – mieleen tulee ns. aidoista paikoista vain 2019 itä-helsinkiin avannut Helsinki Beer Factory.

Kävin Onlynams-youtubekanavan kolmantena osapuolena nauttimassa JJ’S BBQ -ravintolan popupista viime viikolla ja siinä samalla tuli tarkasteltua tarjontaa tutun analyyttiseen tapaan. Sallinette, että tämä teksti ei kuitenkaan lähesty siis paikkaa samankaltaiseen, tavallisen asiakkaan näkökulmasta suoritettuun visiittiin – vaan arvostelun taustalla on tyypillinen mediakorruptio. Ravintola tarjosi annokset mediastatusta vastaan, mutta toivottavasti koette tekstin silti säilyttäneen koskemattomuutensa. Minä ainakin koen (ja se riittää ainakin minulle).

Ravintola on tosiaan perustettu Sturenkatu 21:n, eli ns. Volvo-talon kulmatilaan taannoin perustettuun Naughty Burgerin koekeittiöön ja sen on luvattu pysyvän toiminnassa ainakin loppuvuoden. Arvatakin jo voi sen löytävän uuden kodin jo vuoden 2023 alkupuolella, sillä perjantai-iltapäivällä reilusti lounasajan jälkeen paikka oli silti lähes täynnä. Tiedä häntä, jos JJ’s ja Naughty tulevaisuudessa löytävät suuremmankin yhteisen sävelen? Nähdäänkö tässä kenties jonkinasteinen fuusio omistavien yhtiöiden välillä vai tekeekö Naughty Group Oyj niinsanotut Kotipizzat (joka hankki Social Burgerjointin aikanaan) ja laajentaa toimintaansa JJ’s BBQ Oyn avulla? Laajentumista kebappirintamallehan on vastikään jo todistettu!

Jokatapauksessa, paikan tunnelma on tuttu ja kun kerran paikalla oleva ystävällismielinen korporaation edustaja ilmoitti, niin valitsimme lautaselle mitä monenlaisinta särvintä. Itse pääannokseksi valitsin Texas Hot Dogin (9 €) ja lounasseuran kanssa jaettavaksi Meat Platter 2+2 (20 €), johon vaihtoehdoista valitsimme pulled porkin, pork bellyn, mac & cheesen ja fried potatoesin. Tämän lisäksi extrana saimme myös coleslawn ja valkosipulidippiä. read more

Ghost Grills

Ghost Grills

Keväällä 2019 Hakaniemen metroasemalla avasi Classic & Vegan, jonka kävin aikanaan koeponnistamassa. Päädyin silloin lopettamaan kirjoituksen siitä, ettei metroaseman välitasanne ole maailman helpoin liikepaikka. Nyt, tuota ravintolaa ei enää ole ja sen tilalle on avannut Ghost Grills.

Verkkosivujen antama vaikutelma ei ole kovin mairitteleva. Tuntuu kuin jokainen perustason kebabberia tässä maassa käyttäisi ihan samaa julkaisujärjestelmän pohjaa verkkosivuissaan. Tästäkin huolimatta päätin käydä paikalla heti kun tilanne sen mahdollistaisi. read more

Ego

Ego

Olin tosi innoisssani kuultuani, että jälleen kerran Helsingissä on ravintola, joka on ottanut schnitzelin ruokalistalleen. Tämä ravintola oli kortteliravintolaksi itseään kutsuva Ego Korkeavuorenkadulla, jonka asiasta kuultuani päätin välittömästi lisätä todo-listalleni.

Marssiessani paikanpäälle minut otettiin vastaan hymyillen, aktiivisesti ja tilaus tiskillä ottaen. Pöytäänohjaus sujui mallikkaasti, jonka jälkeen alkoi lisämyynti. ”Ottaisinko veteni kuplilla vai ilman” on aina se kysymys, johon on tarkoituksellakin vaikea vastata ”ei kiitos kumpaakaan, juon olutta”. Vaikka tässä vaiheessa oli jo selvää, että vesi tulee lisämaksulla, yllätti lisämyyntitarjous leipälautasestakin – voi/levite ja leipä olisi viisi euroa. read more

Elite

Elite

Jos Helsingissä on yksi ravintola jonka kaikki tuntevat vuosikymmenestä toiseen, se lienee juurikin Elite. Tuo Töölön keskellä sijaitseva bunkkerimainen menneen maailman linnake, jossa kuulee yhtälailla naapuripöytien vuorineuvosten keskustelevan valtionvelasta kuin samaisten hopeakettujen lapsenlapsien odottelevan perintörahastoaan.

Siellä minäkin olin, median sekatyöläisyrittäjä Kalliosta. Kesäparrassa ja rikkinäisissä housuissa, sopivasti pyöräreissusta kostuneen t-paidan kanssa. En suinkaan kokenut, että sopisin joukkoon täydellisesti, mutta se ei tuntunut vastaanottanutta tarjoilijaa haittaavan. read more